2018年11月18日更新.3,346記事.5,747,633文字.

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リウマトイド因子陽性なら関節リウマチ?

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リウマトイド因子と関節リウマチ

関節リウマチ患者では、リウマトイド因子は陽性であることが多いですが、関節リウマチがなくても陽性になります。

関節リウマチ患者における陽性率は約80%です。健常人でも1~5%は陽性になります。

リウマトイド因子陽性なら関節リウマチの可能性は高いですが、関節リウマチとは言い切れません。

リウマトイド因子

もっとも古くから知られている自己抗体です。
IgGのFc部分に対する自己抗体で、IgMクラスです。

一般的には、健康人の2~5%が陽性になります。
老人では陽性率が高く、75歳以上の高齢者の陽性率は5~25%といわれています。

関節リウマチ患者の約20%がリウマトイド因子検査で陰性を示します。

関節リウマチの診断

関節リウマチの診断には、アメリカリウマチ学会の分類基準が世界で一般的に使われています。

1.朝のこわばり(一時間以上持続する)
2.多関節炎(少なくとも3領域以上の関節の腫れ)
3.手の関節の腫れ
4.対称性の関節の腫れ
5.リウマチ結節
6.リウマトイド因子(リウマチ因子)陽性
7.レントゲン検査で典型的な関節所見

以上7項目のうち4項目以上を満たせば関節リウマチと診断されます。

朝のこわばりは関節リウマチ?

関節リウマチの特徴的な症状に、「朝のこわばり」というのがあります。
私も朝は体がだるい。
なんかこわばる感じがする。

それとは違うのだろう。

「朝のこわばり」とは、起床後すぐに関節を動かしたときに違和感や抵抗があることをいう。
これは長時間関節を動かさないでいる間に関節を構成する様々な組織の滑りが悪くなり、可動性が低下した状態で、全身の関節に起き得るが、特に手指の関節は細かい動きをするために、こわばりを強く感じる。

健常人でも手に負担のかかる作業をした翌朝などに起きることもあるが、通常は手指を動かしていれば、すぐに消失する。
リウマチ患者の場合は、「朝のこわばり」が毎日、それも30分~1時間も続くのが特徴で、時間が長いほど疾患の活動性が高いと考えられている。

関節リウマチの初期症状

関節リウマチの初期には、起床直後に手がこわばって物を握ることが困難となり、朝食の準備ができない、シャツのボタンが留められないといった不自由さに悩まされることになる。
こうした症状を、文字通り「朝のこわばり」と呼び、1時間以上続くようであれば関節リウマチまたは他のリウマチ性疾患の可能性が高い。

関節リウマチは早期診断・治療がきわめて重要であり、このような症状を自覚した段階でリウマチ専門医の受診を勧めることが望まれる。
朝のこわばりのような初期症状を放置すると、慢性炎症が進んで関節痛が手指や足指から次第に手首、肘、膝など大きな関節に広がっていく。
その痛みは関節を動かすと増強することから、患者は日常生活動作(ADL)の低下を余儀なくされる。

また、慢性炎症のため、発熱や全身倦怠感、疲れやすいといった症状を伴うことも少なくない。
さらに慢性炎症が進行すると、滑膜が増殖してさまざまな関節を破壊する物質を作り、その結果として軟骨が消失し、骨と骨がじかに接した強直という状態になり、患者はもはや痛みを感じなくなるかわりに関節を動かすことさえできなくなることもある。

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